Allergies alimentaires fréquentes !

L’allergie alimentaire est une réaction anormale du système immunitaire à la suite de l’ingestion d’un aliment.

Les allergies alimentaires ont énormément progressé au cours de ces dernières années, passant de 1% en 1970 à 6-8% de la population aujourd’hui. Les enfants sont les plus touchés. Environ 1 enfant sur 13 vit avec des allergies alimentaires.

Une allergie alimentaire peut affecter la peau, le tractus gastro-intestinal ou les systèmes respiratoire ou cardiovasculaire. De nombreux types d’aliments peuvent être des allergènes, mais certains aliments sont beaucoup plus susceptibles que d’autres de déclencher une réaction allergique.

Les 8 aliments suivants sont responsables de 90 pour cent de toutes les allergies alimentaires:

  • lait de vache
  • œufs
  • Arachide
  • poisson
  • fruits de mer
  • les fruits secs, comme les noix de cajou ou les noix
  • blé
  • soja

Les symptômes des allergies alimentaires

Les symptômes des allergies alimentaires peuvent varier de légers à sévères. Ils peuvent apparaître soudainement ou se développer pendant plusieurs heures.

Le système immunitaire d’une personne peut réagir à une petite quantité de l’allergène, de sorte que les allergies alimentaires peuvent être particulièrement dangereuses et mettre la vie en danger.

* Parce que les allergies alimentaires peuvent affecter la respiration, les personnes souffrant d’asthme courent un risque accru de réaction allergique fatale.

Les symptômes légers liés à une allergie alimentaire :

  • éternuement
  • nez bouché ou qui coule
  • démangeaisons, des yeux larmoyants
  • gonflement
  • crampes d’estomac
  • diarrhée

Les symptômes d’une réaction allergique grave (appelée anaphylaxie) à la nourriture sont:

  • difficulté à respirer ou une respiration sifflante
  • gonflement des lèvres, de la langue ou de la gorge
  • urticaire (démangeaisons, taches et éruptions cutanées)
  • vertiges ou évanouissements
  • nausées ou vomissements

Allergies au lait

Les allergies au lait ont été étudiées plus que toute autre allergie alimentaire. Une allergie au lait est une réaction au lactosérum ou à la caséine, les protéines présentes dans le lait de vache. Ce n’est pas la même chose que l’intolérance au lactose.

Les enfants allergiques au lait sont beaucoup plus susceptibles de développer des réactions allergiques à d’autres aliments, comme les œufs, le soja et les arachides. La plupart des enfants atteints d’allergies au lait développent également une ou plusieurs autres maladies, telles que l’asthme, la rhinite allergique ou l’eczéma.

Allergies aux œufs

Les allergies aux œufs surviennent le plus souvent chez les enfants et disparaissent généralement à un très jeune âge. Cependant, certaines personnes peuvent rester allergiques aux œufs toute leur vie.

Une personne peut être allergique à une certaine protéine dans le jaune ou le blanc d’œuf. Une personne allergique aux jaunes d’œufs peut tolérer les blancs d’œufs et vice versa. Certaines personnes sont allergiques aux deux.

Les allergies aux arachides

L’allergie aux arachides est particulièrement grave et constitue généralement un trouble permanent. Une exposition accidentelle peut survenir à n’importe quel moment de la vie.

Bien que rare, une allergie aux arachides peut entraîner une anaphylaxie. Ceci est une réaction allergique grave qui peut restreindre la respiration ou provoquer un arrêt cardiaque. L’anaphylaxie nécessite une attention médicale immédiate sous la forme d’une injection d’épinéphrine (EpiPen). Vous devriez être surveillé pendant plusieurs heures après la vaccination pour vous assurer que les symptômes ne reviennent pas.

Diagnostiquer une allergie alimentaire

La façon dont les allergies alimentaires sont diagnostiquées dépend généralement de la gravité des symptômes.

Si vos symptômes sont bénins, un médecin peut vous recommander de tenir un journal alimentaire pour enregistrer tous les aliments que vous mangez ou buvez afin d’identifier le coupable. Une autre façon de diagnostiquer une allergie alimentaire légère est d’enlever certains aliments de l’alimentation, puis de les réintroduire lentement pour savoir si les symptômes reviennent.

Dans le cas d’allergies plus sévères, des tests cutanés ou sanguins peuvent identifier les allergies aux œufs, au lait, aux fruits secs et aux crustacés.

Options de traitement

Toute personne ayant une allergie alimentaire doit être prudente lors de l’achat de nourriture dans un supermarché ou un restaurant pour s’assurer qu’il n’y a aucune trace de l’allergène. Apprenez à reconnaître votre sensibilité aux aliments et à repérer les produits déclencheurs, même quand ils sont dissimulés.

Les symptômes bénins peuvent ne pas nécessiter de traitement, ou un simple antihistaminique en vente libre peut résoudre les symptômes.

Pour les réactions allergiques plus graves, un médecin peut prescrire des médicaments stéroïdes. Les stéroïdes peuvent avoir des effets secondaires sérieux et ne devraient pas être utilisés pendant plus de quelques jours à la fois.

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