Pour les personnes vivant avec le diabète de type 1, vérifier le niveau de glucose dans le sang, corriger les doses d’insuline, et compter les hydrates de carbone peut être plus épuisant que les symptômes de la maladie elle-même.

Mais après plus de deux décennies de recherches minutieuses, une équipe de scientifiques de Harvard est sur le point de lancer un pancréas artificiel.

C’est une nouvelle technologie, qui pourrait considérablement améliorer la santé et la vie des personnes qui souffrent de cette maladie.

«Certaines personnes atteintes de diabète font un travail vraiment incroyable pour le gérer», a déclaré Eyal Dassau, chercheur principal en génie biomédical à Harvard et membre clé dans le développement du pancréas artificiel. « 30% de la journée du patient est consacrée à la gestion de son diabète. Et si nous pouvions réduire ce temps de 50 % ! »

Qu’est ce que le Pancréas?

Le pancréas est une importante petite glande qui fait partie du système digestif. L’une de ses fonctions est de libérer des enzymes qui aident à la digestion des aliments. Son autre fonction est de réguler le taux de sucre dans le sang en libérant les hormones insuline et glucagon dans le flux sanguin.

Dans le diabète de type 1, les cellules qui libèrent ces hormones ne fonctionnent pas.

L’insuline est ce que le corps utilise pour transporter le sucre du sang dans les cellules de l’organisme, afin de le transformer en énergie. Sans ce transport, le corps commence à utiliser la graisse au lieu du glucose. Cela peut entraîner des complications graves, y compris une déshydratation sévère et un type d’acidose métabolique connu comme acidocétose diabétique (DKA) qui peut conduire à un coma.

Inversement, si le corps reçoit trop d’insuline à partir d’une source externe, ou un diabétique ne mange pas assez ou a une activité physique accrue, son faible taux de sucre sanguin peut rapidement se transformer en un coma diabétique.

En bref, la réglementation du sucre dans le sang est un impératif de survie pour le diabétiques de type 1. Mais c’est aussi très pénible à gérer.

La plupart des diabétiques de type 1 sont diagnostiqués dans l’enfance. Expliquer les conséquences de la glycémie mal contrôlée peut être difficile, surtout pour quelqu’un qui ne les a pas connues personnellement.

Pancréas artificiel à « cerveau »

L’équipe de Harvard, a développé une technologie portable qui utilise des systèmes existants pour la gestion du diabète.

Certains diabétiques de type 1 utilisent déjà deux des composants du pancréas artificiels: une perfusion continue d’insuline sous-cutanée (CSII) et un moniteur continu de glucose sous-cutanée (CGM).

Ce sont des petits appareils qui libèrent les diabétiques des bâtons de doigts constants, mesurent les doses d’insuline, et injectent les médicaments.

Mais la nouvelle technologie comprend également un algorithme de contrôle mathématique qui reçoit des informations du capteur de glucose et automatiquement administre ou retient la dose d’insuline appropriée.

Avec le pancréas artificiel, des doses régulières d’insuline pourraient être automatisées en fonction des horaires et des besoins d’une personne normale, aussi longtemps que les valeurs de glycémie de cette personne reste dans les limites de sécurité.

Mais ce qui est unique sur le pancréas artificiel est sa capacité à compenser et à s’adapter aux besoins de l’organisme lorsque les niveaux quittent cette zone de sécurité.

« Nous avons un cerveau interne qui peut prévoir, et ensuite prendre des décisions différentes en fonction de ce que nous appelons une fonction de coût. » Eyal Dassau, Université Harvard

Le pancréas artificiel, des essais cliniques

Plus de 40 essais cliniques ont été réalisées en utilisant le pancréas artificiel, y compris un… (Lire la suite en Page 2)