* Carte tirée du “Le Journal du Dimanche”, Date : 10/03/2020.

Alors que le nouveau coronavirus se propage rapidement dans le monde entier, les responsables de la santé tentent de gérer la propagation et d’amortir le choc d’une éventuelle pandémie.

Les interdictions de voyager limitent l’entrée dans les pays à haut risque, les frontières sont fermées et les gens sont contraints de rester en quarantaine pendant des semaines.

Le nouveau coronavirus appelé SRAS-CoV-2 est à l’origine de la maladie COVID-19.

Ces nouvelles mesures peuvent sembler suffisantes pour contenir COVID-19, mais les experts en maladies infectieuses hésitent quant à leur efficacité.

De nouvelles recherches de l’université d’Umea en Suède montrent que la quarantaine à bord du navire “Diamond Princess cruise” au Japon a en fait provoqué une propagation du coronavirus beaucoup plus intense que si les passagers avaient été autorisés à descendre du navire.

De nouvelles recherches de l’université d’Umea en Suède montrent que la quarantaine à bord du navire “Diamond Princess cruise” au Japon a en fait provoqué une propagation du coronavirus beaucoup plus intense que si les passagers avaient été autorisés à descendre du navire.

Par ailleurs, les éléments de preuve ne permettent pas de savoir si les interdictions de voyage ont eu un effet quelconque – certains soupçonnent qu’elles ne font que ralentir la propagation de quelques jours ou semaines, mais qu’elles ne parviennent finalement pas à l’empêcher. Elles sont également extrêmement coûteuses.

Healthline a interviewé Anne Rimoin, PhD, MPH, professeur d’épidémiologie à l’UCLA Fielding School of Public Health and Infectious Disease – Division de la Geffen School of Medicine, afin de comprendre si les quarantaines et les interdictions de voyage sont efficaces. Et si ce n’est pas le cas, que faire ?

Healthline : Pourquoi les quarantaines, comme celle du bateau de croisière au Japon, peuvent-elles avoir des répercussions négatives ? Pourquoi peuvent-elles augmenter le risque de transmission ?

Dr Anne Rimoin : Les quarantaines sont censées prévenir la transmission des maladies en limitant la mobilité des personnes qui ont été ou auraient pu être exposées à un agent pathogène contagieux jusqu’à ce qu’elles soient sauves.

Il est difficile de pratiquer correctement une quarantaine, et les conditions d’un navire de croisière, où l’espace est limité et où les gens vivent ensemble dans des espaces aussi étroits, sont idéales pour la propagation des maladies.

Une quarantaine de masse peut accroître le risque d’infection si vous ne pouvez pas identifier et isoler les personnes malades de celles qui sont en bonne santé.

Masque de protection. Quel est leur impact sur la transmission ? En avons-nous besoin ?

Un masque chirurgical ordinaire n’est pas conçu pour empêcher les particules virales d’entrer, et ne peut donc pas offrir une protection significative contre l’infection par le [nouveau coronavirus].

Un masque est utile si vous êtes malade et que vous souhaitez empêcher la propagation de la maladie à d’autres personnes. Mais si vous vous sentez malade, il est préférable de ne pas aller dans les lieux publics et de rester à la maison.

Les masques respiratoires N95 peuvent offrir une protection contre [ce virus] s’ils sont portés correctement, mais ces masques doivent être testés et il est difficile de les porter correctement pendant une période prolongée. Ces masques doivent être réservés aux professionnels de la santé qui courent le plus grand risque de contracter une infection.

Que pensez-vous des interdictions de voyager à destination ou en provenance des zones à haut risque ?

Les interdictions de voyager sont compliquées et souvent contre-productives.

Il est possible qu’une interdiction de voyager à partir des zones à haut risque ralentisse la propagation de la maladie au tout début d’une épidémie, mais comme l’ont noté de nombreux experts de la santé, avec une maladie comme la COVID-19, les interdictions de voyager ne sont pas particulièrement efficaces. Dans ce cas, le génie est déjà sorti de la bouteille.

Il a été établi que COVID-19 peut se présenter avec des symptômes légers ou pas de symptômes du tout. Par conséquent, le virus peut se propager avant que la personne ne sache qu’elle est malade.

Des millions de personnes ont voyagé à travers le monde sans symptômes ou avec une maladie peu prononcée pendant des semaines avant que l’épidémie ne soit reconnue. Il y a actuellement des cas dans le monde entier.

Les gens doivent-ils annuler leurs projets de voyage, que ce soit à l’étranger ou au niveau national ?

Il n’y a pas de réponse générale à cette question. C’est à l’individu de décider s’il est prêt à prendre des risques.

Nous en apprenons chaque jour davantage sur ce virus et notre compréhension des risques évolue rapidement. Les voyages peuvent devenir plus stressants au cours des semaines et des mois à venir, en particulier les voyages à l’étranger.

Mon conseil est le suivant : Consultez régulièrement le site web du CDC consacré aux voyages et souscrivez une assurance voyage qui couvrira les changements liés à la COVID-19. Si le fait de voyager pendant cette période vous rend nerveux et que vous avez la possibilité de modifier vos projets, ce n’est peut-être pas une mauvaise idée.

De nombreuses compagnies aériennes renoncent aux frais de changement, il serait donc bon de vérifier vos options si vous préférez rester chez vous.

Quel est le moyen le plus efficace de limiter la propagation, ou est-ce une combinaison de différentes mesures ?

La limitation de la propagation du SRAS-CoV-2 reposera sur une combinaison de mesures.

Pour l’individu, de bonnes pratiques d’hygiène au quotidien sont la clé pour limiter la propagation de COVID-19. Lavez-vous les mains, ne vous touchez pas le visage, désinfectez régulièrement votre téléphone portable et les surfaces communes (comptoirs, télécommandes, poignées de réfrigérateur), évitez si possible les personnes malades.

Assurez-vous de vous faire vacciner contre la grippe et faites de votre mieux pour rester en bonne santé. Éviter les hôpitaux et les établissements médicaux, sauf en cas d’absolue nécessité, est une bonne idée pour réduire l’exposition à la COVID-19 et à d’autres agents pathogènes comme la grippe.

De plus, faire preuve de civisme en restant à la maison lorsque vous êtes malade – ou en faisant de votre mieux pour éviter tout contact avec les autres – contribuera à limiter la propagation de la maladie.

Les mesures communautaires visant à limiter la propagation peuvent inclure l’annulation d’événements et de manifestations susceptibles de rassembler un grand nombre de personnes.

Les écoles et les entreprises devraient toutes élaborer un plan de prévention et de réaction à une pandémie. Les écoles peuvent fermer ou recourir à l’enseignement à distance.

Les entreprises devraient encourager le travail à distance lorsque cela est possible. Le cas échéant, les employeurs devraient prévoir des congés de maladie et soutenir les employés au mieux de leurs possibilités.

En résumé, nous sommes tous dans le même bateau et nous devons faire de notre mieux pour limiter la propagation des maladies.

Via Ask an Expert: An Epidemiologist Answers Our Questions About the Coronavirus, Quarantines, and Face Masks