Les bienfaits d’ajouter un filet d’huile d’olive à votre alimentation

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Les Grecs de l’Antiquité avaient vu juste lorsqu’ils ont qualifié l’huile d’olive d' »élixir de jeunesse et de santé ». Des siècles plus tard, la recherche apporte des preuves des bienfaits de l’huile d’olive dans notre alimentation quotidienne.

Selon une étude réalisée en 2020, la consommation d’une demi-cuillère à soupe d’huile d’olive par jour peut réduire le risque de maladie cardiaque.

Plus tôt cette année, des chercheurs ont rapporté dans le Journal of the American College of Cardiology que les personnes qui consommaient une demi-cuillère à soupe par jour présentaient des taux plus faibles de décès prématurés dus aux maladies cardiovasculaires, à la maladie d’Alzheimer et à d’autres causes, par rapport aux personnes qui ne consommaient jamais ou rarement d’huile d’olive.

« L’huile d’olive est la marque de fabrique du régime méditerranéen et le lien entre cette huile et la réduction de la mortalité est bien établi dans les pays d’Europe du Sud. Mais il s’agit de la première étude à long terme à montrer un tel avantage pour la santé aux États-Unis », a déclaré le Dr Frank Hu, auteur principal de l’étude et professeur de nutrition et d’épidémiologie à la Harvard T.H. Chan School of Public Health à Boston.

Parmi toutes les huiles végétales comestibles, l’huile d’olive a le pourcentage le plus élevé d’acides gras monoinsaturés, qui réduisent le « mauvais » cholestérol LDL et augmentent le « bon » HDL. Il a été démontré qu’elle abaisse la tension artérielle et contient des composés d’origine végétale qui offrent des propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes connues pour réduire le processus pathologique, notamment les maladies cardiaques.

L’huile d’olive est tirée du fruit de l’olivier, cultivé principalement dans le bassin méditerranéen depuis plus de 5 000 ans. L’Espagne, l’Italie, la Tunisie et la Grèce sont de loin les plus grands producteurs d’huile d’olive dans le monde.

Huile d’olive extra vierge

On trouve plusieurs qualités d’huile d’olive sur les étagères des magasins de l’huile d’olive ordinaire à l’huile d’olive extra vierge. Cette huile est la principale source de gras du régime méditerranéen, considéré comme l’un des régimes les plus sains et recommandé pour prévenir les maladies cardiovasculaires.

L’huile d’olive extra vierge est obtenue directement des olives, uniquement par des procédés mécaniques et exempte de défaut. C’est l’absence de raffinage qui préserve ses propriétés sensorielles et sanitaires. Les termes « première pression » et « pression à froid » soulignent le fait que l’huile d’olive extra vierge est un produit naturel non raffiné qui a subi un seul et simple processus de broyage sans qu’aucun traitement ne vienne altérer sa qualité.

L’huile d’olive ordinaire, en revanche, a été raffinée, blanchie, désodorisée, puis mélangée avec 5 à 15 % d’huile d’olive extra vierge. Les termes « pure » ou « légère » sont des termes commerciaux utilisés pour désigner une huile d’olive qui a été raffinée afin d’obtenir un produit plus léger en termes de saveur, d’arôme ou de couleur.

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L’étude récente de M. Hu n’a pas fait de distinction entre les différentes catégories d’huile d’olive, mais il a indiqué que des études européennes avaient montré que l’huile d’olive extra vierge donnait de meilleurs résultats pour la santé, car elle contient une plus grande quantité de composés végétaux et d’antioxydants que les autres huiles. Hu a déclaré que les recherches futures pourraient comparer les différentes qualités d’huile d’olive pour en déterminer les effets bénéfiques.

Cuisson et huile d’olive

Lors de la cuisson, l’huile d’olive peut être un substitut sain du beurre, de la margarine et d’autres types de graisses. Dans l’étude de Hu, par exemple, le remplacement des graisses malsaines par de l’huile d’olive était associé à un risque moindre de décès. « L’huile d’olive est un substitut beaucoup plus sain aux graisses alimentaires, en particulier aux graisses animales », a déclaré M. Hu.

D’autres huiles végétales sont également de bons substituts. Des preuves solides démontrent les avantages pour la santé cardiaque des huiles de soja, de colza, de maïs, de tournesol et d’autres huiles végétales.

L’huile d’olive extra vierge peut être plus chère que d’autres huiles végétales, c’est pourquoi il est bon d’avoir sous la main plusieurs huiles végétales saines pour différents usages.

Étant donné que l’huile d’olive extra vierge a un arôme parfumé et une saveur prononcée, elle peut être utilisée pour assaisonner des salades ou remplacer le beurre sur du pain complet. L’huile de colza est pratiquement neutre, ce qui en fait une huile idéale pour les produits de boulangerie, pour les sautés, les marinades et autres.

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Via The benefits of adding a drizzle of olive oil to your diet

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