Une étude identifie 10 facteurs liés au risque de maladie d’Alzheimer !

A lire absolument

  • Il n’existe pas de traitement efficace de la maladie d’Alzheimer, mais les scientifiques espèrent identifier des facteurs de risque précoces que les médecins pourront cibler pour prévenir ou ralentir sa progression.
  • Une étude d’observation a maintenant mis en évidence 10 conditions médicales associées à un diagnostic de la maladie d’Alzheimer jusqu’à 10 ans plus tard.
  • Ces pathologies comprennent des facteurs de risque connus de la maladie, tels que la dépression et la perte d’audition, et des pathologies sans lien avec la maladie, telles que la constipation.
  • L’étude ne révèle pas si ces affections contribuent à l’apparition de la maladie d’Alzheimer ou s’il s’agit de symptômes précoces.

Les personnes atteintes de démence subissent une perte progressive de leur capacité à se souvenir, à penser et à communiquer efficacement.

Cependant, les changements dans le cerveau qui sont responsables de la démence peuvent commencer des décennies avant que ses effets sur la cognition et le comportement ne deviennent apparents.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) indique que sur les 55 millions de personnes dans le monde qui vivent avec une démence, 60 à 70 % sont atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Les tentatives de mise au point d’un traitement efficace de la maladie d’Alzheimer ont eu peu de succès. Les chercheurs s’intéressent de plus en plus à la détection précoce de la maladie.

La clé de cette stratégie consiste à identifier les facteurs de risque précoces et « modifiables » que les médecins peuvent cibler avec des médicaments ou d’autres interventions.

Des chercheurs de l’Institut du cerveau de Paris, ont découvert des associations statistiques entre dix problèmes de santé et un diagnostic de maladie d’Alzheimer jusqu’à dix ans plus tard.

La dépression majeure a été le trouble le plus tôt associé à un diagnostic ultérieur de la maladie d’Alzheimer, apparaissant au moins 9 ans à l’avance.

Les autres affections que l’étude a associées à un diagnostic ultérieur d’Alzheimer sont les suivantes

  • anxiété
  • constipation
  • perte de poids anormale
  • type d’arthrite appelé spondylose cervicale
  • réaction à un stress important
  • perte d’audition
  • troubles du sommeil

Ils ont également montré que les chutes et la fatigue avaient des liens avec le risque de maladie d’Alzheimer.

La prochaine étape consistera à déterminer si ces affections contribuent à provoquer la maladie ou s’il s’agit de signes précoces de changements déjà en cours dans le cerveau.

« Les maladies comme la maladie d’Alzheimer peuvent commencer dans le cerveau jusqu’à deux décennies avant que les symptômes ne se manifestent », a déclaré Katy Bray, Ph.D., à Medical News Today. Le Dr Bray est responsable de l’engagement du public chez Alzheimer’s Research UK.

« Il est difficile de savoir comment ces conditions peuvent contribuer au développement de la maladie ou si elles pourraient également être des symptômes très précoces », a déclaré le Dr Bray.

L’étude est publiée dans The Lancet Digital HealthSource fiable.

Une étude identifie 10 facteurs liés au risque de maladie d'Alzheimer !

Déroulement de l’étude

Les chercheurs ont analysé les dossiers de soins de santé primaires de 20 214 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer au Royaume-Uni et de 19 458 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer en France.

Ils ont comparé les dossiers médicaux de chaque personne avec ceux d’un groupe témoin apparié par le sexe et l’âge, qui n’avait pas reçu de diagnostic de maladie cérébrale évolutive au cours de la période d’étude de 15 ans.

Sur les 123 problèmes de santé étudiés, 10 présentaient une association statistiquement significative avec un diagnostic de maladie d’Alzheimer 2 à 10 ans plus tard en France et au Royaume-Uni.

Certaines de ces affections, comme la dépression, la perte d’audition et les troubles du sommeil, sont déjà des facteurs de risque connus de la maladie d’Alzheimer.

Cependant, cette étude a été la première à identifier la constipation comme un facteur de risque possible. Le lien entre les deux affections est apparu 7 ans avant le diagnostic de la maladie d’Alzheimer.

Il est intéressant de noter que la constipation est également associée à la dépression et constitue un signe précoce établi d’autres maladies du cerveau, telles que la démence à corps de Lewy et la maladie de Parkinson.

« Les liens établis nous ont permis de confirmer des associations connues, comme les problèmes auditifs ou la dépression, et d’autres facteurs ou symptômes précoces moins connus, comme la spondylose cervicale ou la constipation », explique Thomas Nedelec, docteur en médecine, premier auteur de l’étude.

« La question demeure de savoir si les problèmes de santé rencontrés sont des facteurs de risque, des symptômes ou des signes avant-coureurs de la maladie », ajoute-t-il.

Dans leur article, les auteurs concluent : « Nos résultats permettent de modéliser les trajectoires possibles des facteurs de risque dans la période précédant le diagnostic de la maladie d’Alzheimer, offrant ainsi de nouvelles perspectives sur les fenêtres possibles de prévention. »

L’étude présentait quelques limites notables. Par exemple, elle n’a pas pu prendre en compte d’autres facteurs de risque qui contribuent à la maladie d’Alzheimer, notamment le niveau d’éducation, l’origine ethnique, le statut socio-économique et la génétique.

Importance des soins de santé mentale

« Cette étude ajoute une foule de données à notre compréhension des troubles mentaux, comme la dépression, en tant que facteur de risque de démence », a déclaré Claire Sexton, Ph.D., directrice des programmes scientifiques et de la sensibilisation à l’Alzheimer’s Association aux États-Unis.

Elle a toutefois souligné que, comme leur étude était basée sur l’observation, et non sur un essai clinique, les scientifiques n’ont pas été en mesure d’établir si la dépression contribue à causer la maladie d’Alzheimer.

« Ce n’est pas parce qu’une personne souffre de dépression qu’elle va développer la maladie d’Alzheimer », a déclaré le Dr Sexton à MNT.

« Cependant, ces données soutiennent l’idée que prendre soin de sa santé mentale est incroyablement important pour le bien-être général et éventuellement la santé cognitive », a-t-elle ajouté.

Une autre étude récente a également trouvé une association entre les conditions de santé mentale et la démence.

Un fort potentiel pour la prévention

En 2020, la Commission Lancet sur la démence a ajouté trois nouveaux facteurs de risque modifiables, à savoir la consommation excessive d’alcool, les traumatismes crâniens et la pollution atmosphérique, à sa liste existante, qui comprend :

  • l’hypertension
  • le tabagisme
  • l’obésité
  • la dépression
  • l’inactivité physique
  • le diabète

Le rapport conclut que la modification de tous les facteurs de risque que les chercheurs ont identifiés pourrait prévenir ou retarder la démence chez jusqu’à 40 % des personnes.

« Alors que la quarantaine apparaît comme une période clé pour le risque de démence, il n’est jamais trop tôt ou trop tard dans la vie pour agir sur la santé du cerveau« , a déclaré le Dr Bray à MNT.

« Cela inclut le fait de ne pas fumer, de ne boire qu’avec modération, de rester actif mentalement et physiquement, d’avoir une alimentation équilibrée et de contrôler les niveaux de cholestérol et de pression artérielle », a-t-elle ajouté.

Via : Study identifies 10 factors linked to Alzheimer’s risk

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