Les scientifiques établissent un lien entre les aliments ultra-transformés et un risque accru de démence

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Selon une nouvelle étude, les personnes qui consomment une grande quantité d’aliments ultra-transformés – notamment des boissons gazeuses, des chips et des biscuits – ont un risque plus élevé de développer une démence.

L’étude, publiée dans le numéro en ligne de Neurology, la revue médicale de l’Académie américaine de neurologie, a également montré que le remplacement des aliments ultra-transformés dans le régime alimentaire d’une personne par des aliments non transformés ou peu transformés était associé à un risque moindre.

Les aliments ultra-transformés  » nuisent  » à la qualité de votre alimentation

Les aliments ultra-transformés sont riches en sucre ajouté, en graisses et en sel, et pauvres en protéines et en fibres.

Ces aliments regroupent les boissons gazeuses, les en-cas salés et sucrés, les glaces, les saucisses, le poulet frit, les yaourts, les boîtes de conserve de haricots cuits et de tomates, le ketchup, la mayonnaise, le pain emballé et les céréales aromatisées.

« Les aliments ultra-transformés sont censés être pratiques et savoureux, mais ils réduisent la qualité du régime alimentaire d’une personne ». A déclaré l’auteur de l’étude, le Dr Huiping Li, de l’Université médicale de Tianjin, en Chine.

« Ces aliments peuvent également contenir des additifs alimentaires ou des molécules provenant de l’emballage ou produites lors du processus de cuisson. Il a été démontré dans d’autres études que tous ces éléments ont des effets négatifs sur les capacités de réflexion et de mémoireNotre recherche a non seulement révélé que les aliments ultra-transformés sont associés à un risque accru de démence, mais elle a aussi montré que le fait de les remplacer par des options saines peut diminuer le risque de démence.« 

Au cours de l’étude, les chercheurs ont identifié 72 083 personnes provenant de la UK Biobank, une grande base de données contenant les informations de santé d’un demi-million de personnes vivant au Royaume-Uni. Les participants étaient âgés de 55 ans et plus et ne souffraient pas de démence au début de l’étude. Ils ont été suivis pendant une durée moyenne de 10 ans. À la fin de l’étude, 518 personnes ont fait l’objet d’un diagnostic de démence.

Les participants ont rempli au moins deux questionnaires pendant la durée de la recherche. Ils ont notamment indiqué ce qu’ils avaient mangé et bu la veille. À partir de ces données, les chercheurs ont déterminé la quantité d’aliments ultra-transformés consommés par les participants en calculant les grammes par jour et en les comparant aux grammes par jour d’autres aliments pour créer un profil en pourcentage de leur alimentation quotidienne.

Les chercheurs ont ensuite divisé les participants en quatre groupes égaux, du plus faible pourcentage de consommation d’aliments ultra-transformés au plus élevé. En moyenne, les aliments ultra-transformés représentaient 9 % du régime alimentaire quotidien des personnes du groupe le plus faible, soit une moyenne de 225 grammes par jour, contre 28 % pour les personnes du groupe le plus élevé, soit une moyenne de 814 grammes par jour. Une portion de produits comme la pizza ou les bâtonnets de poisson équivaut à 150 grammes. Les boissons constituent le principal élément contribuant à la consommation élevée d’aliments ultra-transformés, suivies des produits sucrés et des produits laitiers ultra-transformés, révèle l’étude.

Dans le groupe ayant la plus faible consommation d’aliments ultra-transformés, 105 des 18 021 personnes ont développé une démence. En comparaison, 150 des 18 021 personnes ayant consommé de plus grandes quantités de produits ultra-transformés.

Après avoir pris en compte l’âge, le sexe, les antécédents familiaux de démence et de maladie cardiaque et d’autres facteurs susceptibles d’influer sur le risque de démence, les chercheurs ont constaté que chaque fois que la consommation quotidienne d’aliments ultra-transformés augmentait de 10 %, le risque de démence augmentait de 25 %.

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Des changements mineurs et facilement gérables peuvent faire la différence ».

Les auteurs de l’étude ont également voulu voir ce qui se passe si l’on réduit sa consommation d’aliments ultra-transformés et qu’on la remplace par des produits plus sains. Ils ont utilisé les données de l’étude pour estimer ce qui se passerait si une personne remplaçait 10 % des aliments ultra-transformés de son alimentation par des aliments non transformés ou peu transformés, comme les fruits et légumes frais, les légumineuses, le lait et la viande.

Le résultat ? La substitution a été associée à une diminution de 19 % du risque de démence.

« Nos résultats montrent également qu’augmenter les aliments non transformés ou peu transformés de seulement 50 grammes par jour, ce qui équivaut à une demi-pomme, une portion de maïs ou un bol de céréales au son, et diminuer simultanément les aliments ultra-transformés de 50 grammes par jour, ce qui équivaut à une barre de chocolat ou une portion de bâtonnets de poisson, est associé à une diminution de 3 % du risque de démence » a déclaré le Dr Li.

« Il est encourageant de savoir que de petits changements alimentaires facilement gérables peuvent faire une différence dans le risque de démence d’une personne« .

Le Dr Li a noté que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer les résultats.

La complexité de la définition des aliments ultra-transformés

Si les résultats indiquent une différence notable en termes de santé entre ceux d’entre nous qui consomment le plus et le moins d’aliments et de boissons ultra-transformés, il est difficile de définir exactement ce que nous entendons par « ultra-transformé ».

Comme l’a fait remarquer le Dr Maura Walker de l’université de Boston : « Alors que la recherche en nutrition a commencé à s’intéresser à la transformation des aliments, le défi consiste à catégoriser ces aliments en non transformés, minimalement transformés, transformés et ultra-transformés. »

Le Dr Walker, qui a rédigé un éditorial accompagnant l’étude, a donné des précisions : « Par exemple, un aliment comme une soupe serait classé différemment s’il est en conserve ou fait maison. De plus, le niveau de transformation ne correspond pas toujours à la qualité du régime alimentaire. Des hamburgers à base de plantes qualifiés de haute qualité peuvent aussi être ultra-transformés. Alors que nous cherchons à mieux comprendre les complexités de l’apport alimentaire, nous devons également considérer que des évaluations alimentaires de plus haute précision peuvent être nécessaires. »

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* L’étude a été financée par la Fondation nationale des sciences naturelles de Chine.

Via Scientists link ultra-processed food to increased dementia risk

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