Si vous pensez que le chocolat est divin, vous n’êtes pas le seul. Le chocolat est littéralement la «nourriture des dieux» – c’est ce que son nom botanique, Theobroma cacao, signifie. Mais vous n’avez pas à être divine pour le glorifier. Simples mortels adorent le chocolat sous toutes ses formes, de l’humble cookie au chocolat aux gourmandes friandises, chocolat chaud hivernal, et les desserts décadents.

Q: Quand le chocolat a-t-il été découvert ?

Le chocolat remonte à plusieurs siècles. Les Mayas ont échangé les fèves de cacao précieux comme marchandise. En 1519, les Aztèques ont découvert qu’ils pouvaient faire une boisson délicieuse en ajoutant de l’eau et des édulcorants aux fèves de cacao broyées. La barre de chocolat est venue plus tard, au 18e siècle, en mélangeant le chocolat au lait.

Q: Tous les chocolats sont bons pour vous?

Le chocolat peut vraiment être bon pour vous, mais tous les chocolats ne sont pas équivalents. Si vous recherchez ses bienfaits pour la santé, oublier le moelleux, caramel, guimauve… et prenez du chocolat noir solide.

Q: Pourquoi le chocolat noir est-il meilleur que le chocolat blanc ou au lait?

Les bienfaits pour la santé du chocolat proviennent des flavonoïdes, un composé phytochimique trouvé dans la fève de cacao. Le chocolat noir contient un pourcentage plus élevé de cacao, que le chocolat blanc ou au lait. Plus le chocolat est riche en cacao, plus il est bénéfique pour la santé.

La plupart des chocolats au lait contiennent moins de 50% de cacao, tandis que des chocolats peu coûteux contiennent aussi peu que 7% de cacao. Intéressez vous au chocolat noir avec au moins 70% de cacao pour un meilleur apport en flavonoïdes.

Q: Quels sont les bienfaits du chocolat noir pour la santé ?

La recherche a montré que lorsque le chocolat noir fait partie d’un mode de vie sain, il peut améliorer la santé cardiaque, la pression artérielle, réduire le LDL «mauvais» cholestérol, et augmenter le sang écoulement vers le cerveau. Il peut également améliorer la glycémie et la sensibilité à l’insuline, ce qui réduit les risques diabète.

Combien dois-je manger de chocolat pour une meilleure santé ?

Limiter la taille des portions, car même si le chocolat noir vous apporte des bons flavonoïdes, il vous apporte aussi du gras, du sucre et des calories. Abuser du chocolat peut annuler ses avantages pour la santé et conduire à un gain de poids et à des problèmes de santé connexes.

Une portion de 30 gr de chocolat peut satisfaire vos papilles – surtout si vous mangez lentement – et vous apporter ses bienfaits pour la santé sans élargir votre tour de taille.

Le chocolat est-il vraiment un aphrodisiaque?

Les Aztèques considéraient le chocolat comme un aphrodisiaque royal. Les Mayas l’associaient  à leur dieu de fertilité… (Lire la suite en Page 2)