La nutrition est la clé !

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Dr Anneline PadayacheeNous entrons dans la quatrième grande ère de l’industrie alimentaire. Le Dr Anneline Padayachee explique ce que cela signifie et comment la nutrition en sera le fondement.

La transformation des aliments remonte au début de l’histoire humaine, lorsque des procédés non thermiques comme le pilonnage, le broyage et le séchage au soleil ont été utilisés pour accroître la diversité d’un menu relativement limité, augmenter la durée de conservation et faciliter la mastication de produits durs comme les céréales et les graines.

Tout comme la plupart des choses de la société, l’objectif de la transformation des aliments a changé au fil du temps, avec trois grandes transitions :

Le système alimentaire 1.0 : La révolution agricole, qui a transformé l’approvisionnement alimentaire des chasseurs-cueilleurs nomades en un approvisionnement plus stable, nécessaire à l’établissement de sociétés sédentaires pratiquant l’agriculture et l’élevage.

Le système alimentaire 2.0 : L’ère de la transformation à grande échelle. Elle s’est produite au début de la révolution industrielle (années 1800). Elle a permis d’améliorer la sécurité alimentaire (par exemple, la pasteurisation), la conservation des aliments (par exemple, la mise en conserve) et de réduire les carences en micronutriments grâce à un approvisionnement alimentaire plus régulier.

Le système alimentaire 3.0 : L’ère de l’automatisation, de la libéralisation et de la mondialisation à partir du début des années 1950. Cette ère a favorisé la croissance économique tout en augmentant le risque de surconsommation et de maladies non transmissibles en raison de la disponibilité d’aliments pratiques, appétissants et à forte densité énergétique (par exemple, les boissons gazeuses et les confiseries).

Aujourd’hui, l’industrie agroalimentaire se trouve dans l’ère du système alimentaire 3.0.

Le système alimentaire 4.0 : L’innovation en matière d’aliments sains. Cette ère repose sur une demande des consommateurs pour des aliments sains, aux bienfaits accrus pour la santé et aux propriétés sensorielles supérieures.

conceptualisations des systemes alimentaires
Représentation schématique de conceptualisations des systèmes alimentaires représentant différents modes de réflexion sur la structure et la dynamique des systèmes alimentaires (adapté de den Boer et al, 2022, publié par Elsevier).

Le système alimentaire 4.0 signifie qu’il faut aller au-delà d’un système alimentaire linéaire ou circulaire pour adopter une approche plus multidisciplinaire dans laquelle la nutrition est un principe sous-jacent (voir le diagramme ci-dessus).

L’abandon de modèles tels que la chaîne de valeur, l’approvisionnement alimentaire ou le cycle alimentaire s’explique par le fait qu’ils ne rendent pas compte des relations complexes et interconnectées d’un système alimentaire dynamique.

Selon l’Organisation de Coopération et de Développement Economiques (OCDE), un système alimentaire fonctionnel ne se concentre pas seulement sur la sécurité, la sûreté et la disponibilité des aliments, mais vise à garantir un meilleur accès à « des aliments sains et nutritifs, en quantité suffisante, qui répondent aux besoins diététiques et aux préférences alimentaires pour mener une vie saine et active ».

L’énigme de la nutrition

Bien que le rôle de l’alimentation ait été principalement une source de nutriments, la nutrition est souvent exclue des domaines traditionnels du système alimentaire (c’est-à-dire la sécurité alimentaire, l’approvisionnement alimentaire, les systèmes de valeurs) et cantonnée au domaine du marketing.

Étant donné que les aliments présentant de plus grands avantages pour la santé sont au cœur du système alimentaire 4.0, il est important d’en tenir compte.

Système alimentaire 4.0, il est important de repenser le rôle de la nutrition dans ce système alimentaire complexe et en pleine évolution.

L’énigme de la nutrition réside en partie dans le fait qu’elle a des significations différentes selon les personnes, qu’il s’agisse de nutriments spécifiques (p. ex. les protéines), d’aliments spécifiques en fonction de leur composition en nutriments (p. ex. les blancs d’œufs et les protéines) ou de résultats de santé et d’états pathologiques liés à la nutrition (p. ex. le diabète et le glucose).

Le professeur Mike Gidley est le directeur du Centre for Nutrition and Food Sciences de l’université du Queensland déclare : « Il est important que l’industrie agroalimentaire comprenne que la nutrition n’est pas le concept d’un seul aliment ou d’un seul nutriment. La nutrition provient plutôt de la somme totale des aliments que nous consommons au fil du temps. Et les résultats de santé liés à la nutrition découlent des combinaisons d’aliments (en raison de leurs différentes qualités nutritives) que nous consommons. »

En termes simples, la nutrition est une science multidisciplinaire complexe dans laquelle les composés des aliments consommés ont des résultats sur la santé et le bien-être au fil du temps pour les individus et collectivement au niveau de la société.

La nutrition ne peut être isolée, mais nécessite plutôt une approche holistique dans laquelle l’environnement, la qualité de vie, les habitudes alimentaires, les sources de nourriture, l’effet net de la matrice alimentaire (structure des aliments et interactions nutriments-nutriments) et les nutriments de base sont tous pris en compte.

Que représente le système alimentaire 4.0 pour l’industrie alimentaire actuelle en temps réel ?

systeme alimentaire 4.0 pour industrie alimentaire actuelle
Un point de vue holistique qui considère la nutrition depuis le niveau des nutriments jusqu’à son impact sur la santé et le bien-être (Burd 2019, publié par Frontiers Media).

Il y a trois points clés à prendre en compte :

1. La nutrition ne se limite pas au marketing.

Nous devons tous nous rendre à l’évidence : les aliments que nous consommons ont non seulement un impact sur notre propre santé et notre bien-être, mais aussi, collectivement, sur la santé et le bien-être de la société.

Mme Gidley précise : « Pour être clair, il ne s’agit pas d’une partie saine ou d’une partie malsaine du régime alimentaire. La nutrition est la somme totale de l’alimentation ».

Il est important pour l’industrie alimentaire de comprendre que la nutrition n’est pas le concept d’un seul aliment ou d’un seul nutriment. La nutrition provient plutôt de la somme totale des aliments que nous consommons au fil du temps.

Oubliez les « aliments diététiques », les « aliments de régime », l’heure est aux « aliments fonctionnels ». Les consommateurs veulent savoir comment un aliment les aidera à atteindre des résultats en matière de santé et de bien-être, preuves à l’appui bien sûr.

2. Créer des produits plus sains en utilisant de nouvelles technologies

Les technologies de transformation des aliments telles que la pasteurisation, la mise en conserve, le séchage par pulvérisation et l’autoclavage sont des standards de base.

Il est temps que de nouvelles technologies de transformation capables d’améliorer ou, à tout le moins, de maintenir la sécurité alimentaire tout en améliorant les propriétés sanitaires, fassent leur apparition.

Par exemple, les technologies non thermiques comme le traitement à haute pression (HPP) qui détruisent les microbes tout en maintenant la composition nutritionnelle. Il n’y a pas si longtemps, le jus traité à haute pression était une nouveauté, mais à mesure que le traitement à haute pression se généralise, les applications couvrent le lait « pressé à froid », les avocats traités et les kits de repas à courte durée de conservation, qui ont tous une meilleure durée de conservation sans compromettre la nutrition par la chaleur ou les additifs.

Les technologies de structure des aliments, comme l’impression 3D, qui intègrent des composés bioactifs (par exemple, la nano-encapsulation) permettent un apport nutritionnel ciblé. Elles peuvent également ouvrir des possibilités d’innovation nutritionnelle personnalisée pour des besoins diététiques spécifiques tels que les allergies.

  1. L’application des connaissances est la clé du succès

Dans le système médical, qui fonctionne en grande partie pour le traitement des maladies, les chercheurs qui évaluent les maladies et les troubles liés à l’âge travaillent main dans la main avec les cliniciens pour améliorer les traitements et les prestations.

Le décalage entre la recherche médicale et l’application médicale est minime et le système fonctionne en tenant compte des applications. Cet état d’esprit axé sur l’application nécessite une adoption et une adhésion plus rapides tout au long de la chaîne d’approvisionnement alimentaire.

La phase de latence entre le secteur de la recherche et celui de la commercialisation dans l’industrie agroalimentaire va inévitablement se raccourcir à mesure que nous nous concentrons sur les idées transformatrices pour la création de technologies permettant d’obtenir des résultats meilleurs en matière de santé nutritionnelle.

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