Quel régime permettra de sauver notre planète : climatarien, flexitarien, végétarien, végétalien ou méditerranéen ?

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Les aliments que nous consommons ont un impact considérable sur notre planète. L’agriculture occupe la moitié des terres habitables de la planète, détruit des forêts et d’autres écosystèmes et produit un quart des émissions mondiales de gaz à effet de serre. La viande et les produits laitiers représentent à eux seuls environ 14,5 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

Modifier notre alimentation peut donc contribuer à réduire les émissions de carbone et à promouvoir une agriculture durable. Il existe plusieurs régimes alimentaires « respectueux du climat ». Les plus connus sont le régime végétalien à base de plantes, le régime végétarien, qui autorise également les œufs et les produits laitiers, et le régime péscétarien, qui autorise également les fruits de mer.

Il existe également des régimes « flexitariens« , où les trois quarts de la viande et des produits laitiers sont remplacés par des aliments d’origine végétale, ou le régime méditerranéen, qui autorise des quantités modérées de volaille, d’agneau et de bœuf. Décider quel régime choisir n’est pas aussi simple qu’on pourrait le croire.

Commençons par une nouvelle mode : le régime climatarien. Une variante a été créée par l’organisation à but non lucratif Climates Network, qui affirme que ce régime est sain, respectueux du climat et de la nature. Selon la publicité, « avec un simple changement de régime alimentaire, vous pouvez économiser une tonne d’équivalents CO₂ par personne et par an » (« équivalents » signifie simplement que le méthane et les autres gaz à effet de serre sont pris en compte au même titre que le dioxyde de carbone).

Cela a l’air génial, mais ce régime vous permet toujours de manger de la viande et d’autres aliments à forte teneur en émissions, comme le porc, la volaille, le poisson, les produits laitiers et les œufs. Il s’agit donc d’une nouvelle version du régime « climavore« , sauf que les adeptes sont encouragés à remplacer autant de viande rouge (bœuf, agneau, porc, veau et gibier) que possible par du poisson.

Ce régime vous encourage toutefois à réduire votre consommation de viande en général et à choisir de la viande locale et de haute qualité lorsque cela est possible, tout en évitant le gaspillage alimentaire et en choisissant des aliments locaux et de saison.

Économiser une tonne de dioxyde de carbone, c’est bien, mais passer au végétarisme ou au véganisme permet d’économiser encore plus. Un régime occidental standard à base de viande produit environ 7,2 kilogrammes d’équivalent CO₂ par jour, tandis qu’un régime végétarien en produit 3,8 kg et un régime végétalien 2,9 kg. Si le monde entier devenait végétalien, cela permettrait d’économiser près de 8 milliards de tonnes de CO₂e, et 3 milliards de tonnes si l’on adoptait le régime méditerranéen. Cela représente une économie de 60 à 25 % de toutes les émissions alimentaires, qui s’élèvent actuellement à 13,7 milliards de tonnes de CO₂e par an.

Economiser dioxyde de carbone-min
Quelle quantité de CO2e (en milliards de tonnes, ou Gt) serait économisée si le monde entier passait à chacun de ces régimes. Termes définis par CarbonBrief. Données : GIEC, fourni par l’auteur

L’eau et l’utilisation des sols

Pour sauver notre planète, nous devons également tenir compte de l’utilisation de l’eau et des terres. La viande de bœuf, par exemple, nécessite environ 15 000 litres d’eau par kilo.

Certains aliments végétariens ou végétaliens, comme les avocats, ont également une énorme empreinte hydrique, mais dans l’ensemble, un régime à base de plantes consomme environ la moitié de l’eau d’un régime standard à base de viande.

Eau et utilisation des sols-min
Avec les États-Unis, le Brésil produit la majeure partie du soja dans le monde. C’est aussi le leader mondial de la déforestation. Alf Ribeiro / shutterstock

L’abandon de la viande à l’échelle mondiale permettrait également de libérer une énorme quantité de terres, puisqu’il ne serait plus nécessaire de nourrir des milliards d’animaux. Le soja, par exemple, est l’une des cultures les plus courantes au monde, mais près de 80 % de la production mondiale de soja est destinée à l’alimentation du bétail.

La réduction des besoins en terres agricoles contribuerait à stopper la déforestation et à protéger la biodiversité.

(Généralement) plus sain

Un régime à base de plantes est aussi généralement plus sain. La viande, en particulier la viande hautement transformée, est liée à une série de problèmes de santé majeurs, notamment l’hypertension, les maladies cardiaques et le cancer.

Cependant, la viande, les produits laitiers et le poisson sont les principales sources de certaines vitamines et minéraux essentiels tels que le calcium, le zinc, l’iode et la vitamine B12. Un régime végétalien strict peut exposer ses adeptes à des carences, à moins qu’ils ne puissent avoir accès à des compléments. Or, les compléments sont trop chers pour de nombreuses personnes dans le monde et il serait difficile d’augmenter la production de compléments pour subvenir aux besoins de milliards de personnes.

L’approche méditerranéenne, climatarienne ou flexitarienne présente donc moins de risques pour la santé et permet aux gens de continuer à faire des choix. Une étude suggère que le passage à un régime alimentaire global à base de plantes pourrait réduire la mortalité mondiale de 10 % d’ici 2050.

Neuf animaux par personne et par an

Chaque année, nous abattons 69 milliards de poulets, 1,5 milliard de porcs, 0,65 milliard de dindes, 0,57 milliard de moutons, 0,45 milliard de chèvres et 0,3 milliard de bovins. Cela représente plus de neuf animaux tués pour chaque personne sur la planète par an – tout cela pour la nutrition et les protéines qui, nous le savons, peuvent provenir d’un régime à base de plantes.

Neuf animaux par personne et par an-min
La production de volaille a presque doublé au cours du siècle, le poulet devançant le porc et le bœuf. Notre monde en données / data : FAO, CC BY-SA

Quel est donc le régime alimentaire mondial idéal pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, limiter la destruction des habitats et vous aider à vivre plus longtemps ? Eh bien, je suggère d’adopter le régime méditerranéen – un régime composé principalement d’aliments d’origine végétale, mais qui autorise la viande et les produits laitiers avec une extrême modération. Cela permettrait d’économiser au moins 3 milliards de tonnes d’équivalent CO₂ par an (25 % de toutes les émissions alimentaires), de diminuer la mortalité mondiale de 10 % et d’éviter le massacre de milliards d’animaux innocents.

Alimentation durable : Comment adopter un régime alimentaire durable ?

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