Le régime méditerranéen et l’huile d’olive extra vierge

C’est aussi par le type de matières grasses qu’ils utilisent que les méditerranéens se différencient des peuples et civilisations voisines. La méditerranée c’est l’huile d’olive extra vierge ; et cette huile est à la base des habitudes alimentaires, des plats et de la cuisine de la région.

Cette huile d’olive extra vierge est très particulière pour deux raisons principales :

  • sa composition en acides gras qui est unique parmi toutes les huiles ;
  • la présence de composés polyphénoliques spécifiques.

L’huile d’olive extra vierge traditionnelle est un cadeau de la nature. En effet, l’huile d’olive extra vierge est parmi les huiles les plus riches en acide gras mono-insaturés, notamment l’acide oléique. Elle est aussi parmi les plus pauvres en acides gras saturés (en quantités importantes dans les graisses animales et les huiles tropicales) et parmi les plus pauvres en acides gras polyinsaturés qui sont en quantités importantes dans les huiles végétales à culture industrielle (tournesol, maïs).

Il faudra préférer, lorsque c’est possible, une huile d’olive extra vierge produites avec le moins de pesticides possible car la présence de ces derniers entraîne une diminution de la synthèse des polyphénols produits par l’arbre pour se défendre (contre les prédateurs de toutes sortes) et qui se retrouvent dans l’huile.

En effet, l’huile d’olive extra vierge ce n’est pas seulement des acides gras c’est aussi des polyphénols.

Les polyphénols présents dans l’huile d’olive extra vierge sont multiples et, bien qu’en faibles quantités par rapport aux quantités d’acides gras, ce sont eux qui confèrent leurs propriétés gastronomiques aux huiles d’olive et l’essentiel de leurs propriétés bénéfiques pour la santé.

Les polyphénols de l’huile d’olive extra vierge ne sont pas seulement des antioxydants, comme on le croit souvent, mais ils ont d’autres propriétés, notamment anti-inflammatoires et protectrices des cellules en cas de stress.

La forte concentration de l’huile d’olive extra vierge en acide oléique (oméga-9) (lui-même très résistant à l’oxydation) et en polyphénols font de cette huile un aliment vraiment très intéressant pour la santé.

Au moment de l’achat, il faudra faire attention à la provenance et au mode de production de l’huile d’olive extra vierge (indiqué sur l’étiquette). Il faudra acheter uniquement des huiles produites par première pression mécanique à froid. Quand à la provenance d’un terroir spécifique, cela garantit qu’il ne s’agit pas d’un mélange d’huiles de plusieurs origines non déterminées.

Pour des individus ou des familles où on n’apprécie pas le goût assez particulier de l’huile d’olive, l’huile de colza est aussi une alternative à ne pas négliger. Par contre l’huile de colza ne renferme pas tous les polyphénols de l’huile d’olive extra vierge.

De façon ponctuelle, d’autres huiles ayant des propriétés gustatives spécifiques comme l’huile de noix, de noisette, d’amande ou de pistache par exemple peuvent être consommées, mais de façon vraiment ponctuelle pour diversifier les menus.

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