Le Basilic est une espèce de plantes herbacées thérophytes de la famille des Lamiacées, cultivée comme plante aromatique et condimentaire. Le Basilic est largement employé dans la cuisine méditerranéenne.

Elle remonte loin… l’histoire du basilic. Les Hébreux l’utilisaient déjà comme antispasmodique quand Pline l’Ancien le recommanda contre l’épilepsie. Pour Dioscoride, il calmerait la douleur des piqûres de scorpion.

Le basilic est une herbe qui recèle de multiples vertus santé :

  • Réduit les pertes de mémoire associées au stress et au vieillissement (12).
  • Réduit la dépression liée au stress chronique (34).
  • Réduit les dommages de l’AVC et soutient la récupération, que ce soit avant ou juste après l’AVC (56).
  • Améliore la glycémie à jeun, le cholestérol et les triglycérides (789).
  • Réduit la tension artérielle chez les personnes hypertendues (10).
  • Détend les vaisseaux sanguins et fluidifie le sang, comme l’aspirine (1112).
  • Protège contre les lésions intestinales, en particulier contre les ulcères (13).
  • Prévient certains cancers, dont le cancer du sein, du colon et du pancréas (141516).
  • Augmente la vivacité d’esprit lors de l’inhalation d’aromathérapie (1718).
  • Inhibe la croissance des bactéries responsables de la carie dentaire (19).
  • Améliore la sécurité alimentaire, par exemple si les fabricants l’intègrent dans les emballages alimentaires (20212223).
  • Fournir une alternative aux antibiotiques pour les maladies infectieuses, aussi la lutte contre les souches de bactéries résistantes aux antibiotiques (2425).
  • Repousse les insectes, tels que les moustiques et les tiques (2627).

Le basilic complète d’autres herbes et épices telles que l’ail, la marjolaine, la moutarde, l’origan, le paprika, le persil, le poivre, le romarin et la sauge.

Si vous avez du basilic frais, ne prenez que les feuilles – pas la tige. Il est généralement préférable d’ajouter du basilic frais à la dernière étape de la cuisson, car la chaleur peut en réduire la saveur et la couleur (28).

Si une recette demande du basilic frais mais que vous n’avez que séché, utilisez seulement 1/3 de la mesure car le basilic séché est plus concentré.

* Les feuilles de basilic sont riches en vitamine K, ce qui favorise la coagulation du sang. Des apports élevés pourraient interférer avec des médicaments anticoagulants (29).

** Les personnes prenant des médicaments hypotenseurs ou antidiabétiques doivent faire preuve de prudence en prenant des suppléments au basilic, car ils pourraient faire baisser la pression artérielle et la glycémie. Votre médecin devra peut-être diminuer votre dose de médicament (3031).

*** Bien que les allergies au basilic soient rares, quelques cas ont été observés chez des personnes ayant réagi au pesto (32).