TikTok répand une culture alimentaire « toxique » chez les adolescents et les jeunes adultes !

A lire absolument

  • Une nouvelle étude montre que le contenu alimentaire, nutritionnel et de perte de poids sur TikTok diffuse une culture de régime « toxique » chez les adolescents et les jeunes adultes.
  • Les auteurs de l’étude indiquent que les experts en nutrition sont dépassés par des influenceurs en nutrition manquant d’expertise.
  • Pour promouvoir un contenu plus sain et plus inclusif, les experts affirment que les utilisateurs de TikTok doivent prendre la décision de ne pas interagir avec des messages nuisibles autour de la nutrition et des régimes.
  • Cela permettrait de modifier l’algorithme et, éventuellement, de réduire le nombre de personnes exposées à des contenus préjudiciables.

Devenue rapidement l’une des plateformes de médias sociaux les plus populaires en 2022, TikTok a commencé sa montée en puissance en 2020, au début de la pandémie, lorsque tout le monde a commencé à travailler et à passer la plupart de son temps à la maison.

Pendant cette période, l’appli a connu une croissance de 180 % chez les utilisateurs âgés de 15 à 25 ans.

L’un des types de contenu les plus consommés sur TikTok est la santé et la nutrition. Ces informations sont partagées par des influenceurs, qui ne sont généralement pas des médecins ou des diététiciens.

Selon une nouvelle étude de l’Université du Vermont, les contenus sur TikTok concernant l’alimentation, la nutrition et la perte de poids encouragent une culture de régime « toxique » chez les adolescents et les jeunes adultes. Les chercheurs notent également que les avis d’experts sont souvent absents.

Si les hommes et les femmes sont influencés par les médias sociaux, les recherches menées en 2020 montrent que les femmes sont davantage touchées par les problèmes de santé mentale.

L’exposition à des messages de santé nuisibles peut être particulièrement difficile pour les adolescents, qui ressentent déjà une pression pour s’intégrer et qui, en même temps, doivent faire face à un développement physique et à des changements émotionnels. Des études antérieures ont montré un lien entre les médias sociaux et le suicide chez les adolescents.

Comment TikTok encourage une culture alimentaire toxique ?

Dans l’étude sur TikTok, les chercheurs ont découvert que les messages normatifs sur le poids, c’est-à-dire l’idée que le poids est l’indicateur le plus précis de la santé d’une personne, sont très répandus sur cette plateforme sociale.

Le contenu le plus vu idéalise la perte de poids et dépeint la nourriture comme un moyen d’être mince et en bonne santé.

« Bien que nous ayons vu des influenceurs professionnels dans les vidéos que nous avons regardées, nous avons aussi simplement vu beaucoup de personnes normales disant : ‘voici comment j’ai perdu 10 kilos. C’est super facile. Vous pouvez le faire aussi ». Et c’est séduisant pour les utilisateurs », a déclaré Lizzy Pope, PhD, RD, auteur principal de l’étude et professeur associé et directeur du programme didactique de diététique à l’UVM.

Des problèmes similaires concernant la promotion de messages malsains existent sur Instagram, mais ce qui est intéressant avec TikTok en particulier, selon Lizzy Pope, c’est la façon dont son puissant algorithme croise la culture du régime.

La principale base d’utilisateurs de TikTok est constituée de jeunes gens qui ont tendance à être à l’âge le plus à risque de développer un trouble alimentaire, a expliqué Pope.

« Si vous interagissez avec du contenu de culture diététique, vous en obtiendrez davantage », a déclaré Pope. « C’est peut-être vrai pour d’autres plateformes, mais la façon dont TikTok défile et la manière dont vous avez accès au contenu si facilement de personnes [qui] ne sont pas vos amis rend les choses différentes. »

En outre, TikTok, de par sa conception, rend trop facile la consommation de beaucoup de contenu en un temps très court.

« Les vidéos TikTok sont de format court, et cette fenêtre condensée fournit la plateforme parfaite pour communiquer des messages de santé excessivement simplifiés et moralisés qui peuvent être communiqués et digérés rapidement », a déclaré Rebecca Hambright MS, RDN, diététicienne et thérapeute en nutrition chez Wise Heart Nutrition & Wellness à Bellingham WA.

Alors que d’autres plateformes visuelles peuvent capitaliser sur des images séduisantes associées à des messages de santé trop simples, TikTok accentue le problème chez les adolescents et les jeunes adultes parce que c’est actuellement la plateforme la plus à la mode, a ajouté Mme Hambright.

Les experts en nutrition dépassés par les « influenceurs »

Les chercheurs et autres experts se demandent pourquoi les utilisateurs de TikTok accordent autant de valeur aux opinions des influenceurs qui manquent d’expertise et promeuvent des messages néfastes autour de la nutrition et de l’alimentation.

Une réponse pourrait être que les messages simples sont souvent mieux compris par des masses de visionneurs.

« Les experts en nutrition sont dépassés par les influenceurs parce qu'[ils] vont plus souvent fournir un contexte ou une nuance avec les informations nutritionnelles, tandis qu’un influenceur ayant pour objectif de vendre un programme [ou] un produit délivrera un message nutritionnel trop simplifié », a déclaré Hambright.

M. Hambright a ajouté que les gens ont tendance à adhérer à des « règles », surtout lorsqu’il s’agit de nutrition.

Selon lui, si un influenceur peut satisfaire la pensée noire et blanche d’un utilisateur avec des règles alimentaires bonnes et mauvaises simplifiées à l’extrême, c’est ce qui se vend et obtient le plus de vues.

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Promouvoir des habitudes alimentaires plus saines et plus inclusives

Les plateformes visuelles comme TikTok peuvent nuire à l’image corporelle car elles favorisent un environnement qui expose les utilisateurs au perfectionnisme et à la comparaison.

Par exemple, la plupart des personnes qui créent et téléchargent des vidéos sur TikTok en utilisant des tags relatifs à la nutrition sont des femmes blanches, jeunes et minces.

« Les médias sociaux sont souvent notre « bande dessinée », mais certains prennent cette représentation pour la vraie vie », a déclaré Hambright. « Cela peut créer une insatisfaction vis-à-vis de notre propre vie ou de notre corps, sans même savoir que ce à quoi nous nous comparons n’a jamais été un critère de mesure réaliste. »

Lorsque quelqu’un ayant le « corps parfait » culturellement considéré donne des informations sur la nutrition, il est facile de penser que ces informations sont la raison pour laquelle ils peuvent avoir le corps qu’ils ont, sans tenir compte des facteurs génétiques ou des comportements alimentaires désordonnés.

Selon Mme Hambright, le problème est en partie dû au manque de transparence de nombreux influenceurs.

Lorsqu’une personne n’est pas qualifiée pour fournir des informations nutritionnelles, elle doit être transparente et préciser que son corps n’est probablement pas le résultat du régime ou de la cure qu’elle recommande.

Si les jeunes utilisateurs de TikTok apprennent à repérer les contenus potentiellement dangereux sur TikTok qui prônent une culture de régime toxique et choisissent activement de ne pas interagir avec eux, ils pourront peut-être éviter certains des messages néfastes liés aux régimes.

« Cela nécessite de dire activement : « Je ne veux pas faire ça », a déclaré Poe.

« Vous devez faire un pas supplémentaire, et cela demande un effort. Mais si nous parvenons à vider nos flux de médias sociaux de ce genre d’informations, alors elles ne rapporteront plus d’argent et ne seront plus vues. Nous devons prendre une position active dans nos propres vies pour dire : « Je ne veux plus voir ça. Je ne veux pas être influencé par cela ».

En outre, les parents peuvent agir en surveillant les habitudes de leurs enfants sur les médias sociaux.

« Si j’avais un conseil à donner aux parents, ce serait de demander à leurs adolescents ce qu’ils voient sur TikTok, afin qu’ils puissent au moins savoir à quoi leurs enfants sont exposés et à quoi ils peuvent penser en arrière-plan – et quand cela pourrait conduire à quelque chose comme un comportement alimentaire désordonné », a déclaré Pope.

Résumons

Sur TikTok, les messages autour du poids et de l’image corporelle donnent une vision inexacte et potentiellement dangereuse de la santé d’une personne.

De nombreux influenceurs TikTok qui proposent des conseils sur les régimes et la perte de poids manquent d’expertise et de références et envoient des messages erronés sur les solutions pour devenir « mince et en bonne santé ».

Pour encourager un contenu plus sain et plus inclusif, les experts s’accordent à dire que la première étape consiste à ce que les utilisateurs de TikTok cessent de s’engager avec des messages nuisibles autour des régimes, de la nutrition et de la perte de poids.

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