La figue est le fruit du figuier commun (Ficus carica) un arbre de la famille des moracées, emblème du bassin méditerranéen où il est cultivé depuis des millénaires.

Les figues – et leurs feuilles – regorgent de nutriments et présentent de nombreux avantages pour la santé. Elles peuvent favoriser une bonne digestion, réduire le risque de maladie cardiaque et vous aider à gérer votre taux de glycémie.

1. Valeur nutritive

Les figues fraîches sont riches en nutriments tout en étant relativement pauvres en calories, ce qui en fait un excellent complément à une alimentation saine.

Une petite figue fraîche (40 grammes) en contient (1) :

  • Calories : 30
  • Protéines : 0 gramme
  • Lipides : 0 gramme
  • Glucides : 8 grammes
  • Fibre : 1 gramme
  • Cuivre : 3 % de la valeur quotidienne (VQ)
  • Magnésium : 2% de la VQ
  • Potassium : 2 % de la VQ
  • Riboflavine : 2% de la VQ
  • Thiamine : 2% de la VQ
  • Vitamine B6 : 3% de la VQ
  • Vitamine K : 2% de la VQ

La figue est riche en minéraux et oligo-éléments. Sa chair et sa peau apportent différents composés phénoliques antioxydants : des flavonoïdes et des caroténoïdes, ainsi qu’une quantité intéressante de fibres.

Les figues fraîches contiennent quelques calories provenant du sucre naturel, mais manger quelques figues est un en-cas ou un ajout raisonnable et peu calorique à un repas.

En revanche, les figues séchées sont riches en sucre et en calories, car le sucre se concentre lorsque les fruits sont séchés.

Les figues sont particulièrement riches en cuivre et en vitamine B6.

Le cuivre est un minéral essentiel qui intervient dans plusieurs processus corporels, notamment le métabolisme et la production d’énergie, ainsi que la production de cellules sanguines, de tissus conjonctifs et de neurotransmetteurs (2).

La vitamine B6 est une vitamine clé nécessaire pour aider le corps à décomposer les protéines. Elle joue également un rôle important dans la santé du cerveau (3).

2. Les Bienfaits

Les figues présentent de nombreux bienfaits, notamment en favorisant la santé digestive et cardiaque, tout en contribuant à la régulation de la glycémie :

La figue favorise la santé digestive

Les figues sont depuis longtemps connues et utilisées comme remède maison ou comme traitement alternatif pour les problèmes digestifs comme la constipation (4).

Elles contiennent des fibres, qui peuvent aider à promouvoir la santé digestive en adoucissant et en augmentant le volume des selles, en diminuant la constipation et en servant de prébiotique – ou de source alimentaire pour les bactéries saines qui peuplent votre intestin (56).

Une étude portant sur 150 personnes souffrant du syndrome du côlon irritable avec constipation (IBS-C) a révélé que celles qui consommaient environ 4 figues sèches (45 grammes) deux fois par jour ont constaté une réduction significative des symptômes – notamment la douleur, le ballonnement et la constipation – par rapport à un groupe témoin (7).

La figue améliore la santé vasculaire et cardiaque

Les figues peuvent améliorer la pression artérielle et le niveau de graisse dans le sang, ce qui peut contribuer à améliorer votre santé vasculaire et à diminuer votre risque de maladie cardiaque.

Une étude a montré que l’extrait de figue diminuait la pression sanguine chez les rats dont la tension artérielle était normale, ainsi que chez ceux dont la tension était élevée (8).

D’autres études ont également montré des améliorations des niveaux de cholestérol total, de HDL (bon cholestérol) et de triglycérides lorsque l’on prend un supplément d’extrait de feuille de figuier (910).

La figue aide à gérer le taux de glycémie

Une étude récente a révélé que les boissons contenant de fortes doses d’extrait de figue avaient un index glycémique (IG) plus bas que les boissons sans extrait de figue, ce qui signifie que ces boissons auraient un effet plus favorable sur le taux de sucre dans le sang (11).

De plus, il a été mis en évidence que les feuilles de figuier aident à contrôler le taux de glycémie des diabétiques insulino-dépendants.

D’ailleurs, l’association Américaine contre le Diabète recommande les feuilles de figue afin de réduire la quantité d’insuline des sujets diabétiques. C’est sa richesse en potassium qui favorise le contrôle de la quantité de sucre absorbée dans le corps après les repas en diminuant la fréquence des chutes et des pics de glycémie.

Attention, si vous avez des difficultés à gérer votre taux de sucre dans le sang, vous devez limiter votre consommation de figues sèches.

La figue et les propriétés anticancéreuses

De nombreuses études ont été menées sur les effets des feuilles de figuier sur les cellules cancéreuses.

Il a été démontré que les feuilles et le latex des figuiers ont une activité antitumorale contre les cellules cancéreuses du colon, du sein, du col de l’utérus et du foie chez l’homme (12131415).

La figue peut favoriser une peau saine

La figue peut avoir des effets bénéfiques sur la peau, en particulier chez les personnes souffrant de dermite de contact – ou de peau sèche et qui démange à cause des allergies.

Une étude portant sur 45 enfants atteints de dermatite a montré qu’une crème à base d’extrait de figue séchée appliquée deux fois par jour pendant deux semaines était plus efficace pour traiter les symptômes de la dermatite que la crème à l’hydrocortisone, le traitement standard (16).

3. Risques… (Lire la suite en Page 2)