Hypothyroïdie : Symptômes, causes et traitement

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200 millions de personnes dans le monde souffrent d’une forme de maladie thyroïdienne : hypo et hyperthyroïdie.

L’hypothyroïdie est une pathologie qui touche aujourd’hui en France 3 millions de personnes.

L’hypothyroïdie provoque des symptômes tels que la prise de poids, la dépression, les douleurs musculaires et la fatigue.

L’hypothyroïdie est une pathologie caractérisée par une production insuffisante d’hormones par la thyroïde, une glande en forme de papillon située à la base du cou.

En revanche, l’hyperthyroïdie se produit lorsque la thyroïde produit trop d’hormones

La thyroïde fait partie du système endocrinien, qui comprend d’autres organes et glandes régulant le métabolisme, les niveaux d’énergie et la température corporelle à l’aide d’hormones.

L’hypothyroïdie peut déclencher toute une série de symptômes, allant du brouillard cérébral à la baisse de la libido.

Comme de nombreux troubles de la thyroïde, l’hypothyroïdie est souvent mal diagnostiquée ou non diagnostiquée. En fait, un article de 2019 publié dans Advances of Therapy a estimé que 5% des personnes atteintes d’hypothyroïdie ne sont pas diagnostiquées.

Symptômes de l’hypothyroïdie

Bien que l’hypothyroïdie touche près de cinq personnes sur 100, les symptômes varient considérablement en fonction du sexe, de l’âge, du statut menstruel, du poids et de la répartition des graisses.

Les symptômes ont tendance à se développer progressivement, sur plusieurs années. Selon la National Library of Medicine, ces symptômes sont les suivants :

  • Fatigue
  • Constipation
  • Cheveux secs et clairsemés
  • Incapacité à tolérer les températures froides
  • Picotements et engourdissement des mains et des pieds
  • Prise de poids
  • Ralentissement du rythme cardiaque
  • Dépression
  • Gonflement du visage et des yeux
  • Brouillard cérébral
  • Menstruations abondantes et irrégulières
  • Douleurs musculaires.

Si vous présentez l’un ou plusieurs de ces symptômes et qu’ils s’aggravent progressivement, prenez rendez-vous avec votre médecin traitant ou un endocrinologue (le médecin qui diagnostique et traite les troubles endocriniens).

Symptômes de l’hypothyroïdie chez l’enfant et l’adolescent

Si l’hypothyroïdie se manifeste généralement à l’âge adulte, un enfant sur 4 000 à 5 000 en sera atteint, selon la Johns Hopkins Medicine. Chez les enfants, l’hypothyroïdie provoque les symptômes susmentionnés en plus de :

  • Un retard de croissance
  • Des retards de développement mental
  • Retard de la puberté
  • Chez les nourrissons, l’hypothyroïdie peut également provoquer un jaunissement de la peau, une grosse langue gonflée, une grosse tache molle sur la tête et un ventre gonflé où le nombril ressort, selon Kids Health.

Quelles sont les causes de l’hypothyroïdie ?

L’hypothyroïdie survient lorsque la thyroïde ne produit pas suffisamment d’hormones, la triiodothyronine (T3) et la thyroxine (T4). Ces hormones agissent sur le métabolisme, la température corporelle et le rythme cardiaque.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la thyroïde peut être sous-active, notamment :

  • La thyroïdite d’Hashimoto, une maladie auto-immune qui provoque une inflammation chronique de la thyroïde. Il s’agit de la principale cause d’hypothyroïdie.
  • La chirurgie de la thyroïde, où les médecins enlèvent une partie de la thyroïde.
  • Les traitements de l’hyperthyroïdie, comme l’iode radioactif, qui surcorrigent accidentellement la pathologie.
  • Les médicaments, tels que le lithium et le bexarotène.
  • Les nodules thyroïdiens, qui peuvent être le résultat d’une croissance anormale des cellules thyroïdiennes. Bien que la plupart ne soient pas cancéreux, ils peuvent néanmoins perturber la fonction thyroïdienne.
  • Un trouble de l’hypophyse, qui est la zone du cerveau responsable de la régulation de la thyroïde.
  • Une carence en iode, car l’iode est nécessaire à la production de l’hormone thyroïdienne.

En outre, il existe quelques facteurs qui augmentent les risques de développer une hypothyroïdie, selon la National Library of Medicine. Il s’agit notamment des facteurs suivants :

  • Être une femme
  • Avoir 60 ans ou plus
  • Avoir des antécédents familiaux de maladie thyroïdienne
  • Avoir une maladie auto-immune
  • Être enceinte ou avoir accouché au cours des six derniers mois
  • Antécédents de problèmes thyroïdiens et/ou opération récente de la thyroïde
  • Antécédents de radiothérapie au niveau du cou, de la thyroïde ou de la poitrine.

Comment l’hypothyroïdie est-elle diagnostiquée ?

Si un médecin soupçonne que vous ou votre enfant souffrez d’hypothyroïdie, il demandera une analyse de sang pour mesurer les taux de deux hormones : la thyroxine (T4) et la thyréostimuline (TSH).

La TSH est produite par votre hypophyse et régule la quantité de T3 et de T4 que votre thyroïde libère. Si votre thyroïde est sous-active, le cerveau libère davantage de TSH pour tenter d’augmenter les taux d’hormones thyroïdiennes. Des niveaux élevés de TSH (supérieurs à 5,9 mlu/L) et de faibles niveaux de T4 (inférieurs à 5,0 μg/d) indiquent une thyroïde sous-active, ce qui entraîne un diagnostic d’hypothyroïdie, selon UCLA Health.

La fourchette normale de TSH et de T4 pour les enfants varie en fonction de leur âge, mais le diagnostic repose également sur des taux élevés de TSH et des taux faibles de T4.

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Si vos niveaux de TSH sont élevés mais que votre taux de T4 est relativement normal (c’est-à-dire entre 0,5 et 5,0 mUI/L), cela signifie que vous pourriez souffrir d’hypothyroïdie subclinique, une forme précoce de l’affection qui touche jusqu’à 20 % des adultes, selon une revue de 2019 publiée dans le Cleveland Clinic Journal of Medicine. Bien que l’hypothyroïdie subclinique soit asymptomatique dans 70 % des cas, elle augmente les chances d’une personne de développer une hypothyroïdie plus tard dans sa vie.

Traitement de l’hypothyroïdie

Bien que l’hypothyroïdie ne puisse pas être « guérie », la médecine peut gérer cette affection. Pour la plupart des patients, le traitement standard de l’hypothyroïdie consiste à prendre des hormones thyroïdiennes sur ordonnance – sous forme de comprimés ou de liquide – pour le restant de leur vie.

La plupart des personnes commencent à se sentir mieux dans les six à huit semaines qui suivent le début du traitement, car les hormones synthétiques ramènent le taux de TSH dans la fourchette normale.

Le traitement est le même pour les enfants, bien que certains d’entre eux puissent surmonter le trouble, selon le Cedars Sinai.

Une fois que vous aurez commencé le traitement, votre médecin demandera probablement une autre analyse sanguine pour vérifier votre taux de TSH et procéder aux ajustements nécessaires de votre dose de médicament.

Si la prise régulière des médicaments pour la thyroïde est essentielle à la gestion de la maladie, vous pouvez également apporter de petits changements alimentaires pour atténuer davantage les symptômes.

Par exemple, vous pouvez essayer de manger plus d’aliments riches en iode, comme le poisson et les produits laitiers, si votre taux sanguin de ce minéral est faible. La thyroïde a besoin d’iode pour produire des hormones.

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Vous pouvez également limiter ou éviter les aliments connus sous le nom de goitrogènes, comme le soja et le chou frisé, qui provoquent un gonflement de la thyroïde, aggravant ainsi les symptômes.

Via : Hypothyroidism: Symptoms, Causes, and Treatment

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